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Trivia 1

The states of matter depend on how the average distance between their molecules is compared with the size of the molecules themselves. In a gas, the molecules are separated in average by distances much larger than the molecules sizes. There are, as we know, substances in solid state at normal temperature and pressure. Their molecules are not individual isolated units like in the gaseous state. The separation of the molecules in a solid state can be considered in the order of the size of the molecule itself, and the force that keep the molecules together are of the same magnitude as the strength of the forces that keep the atom in the molecule together. This is typical os solids that present a crystal lattice formation.

Trivia 16

A very close asteroid 2020 RZ6 approaching, today 9-18-2020 the Earth, at a distance of 383000 km. Compare this distance to the distance Moon-Earth of 384400 km. The passing of the asteroid, will be between the Moon’s orbit and the Earth. In the picture, the white ellipse is the orbit of the asteroid, and the Earth trajectory is in blue. An incredible close encounter. See more in SpaceWeather.com

Lecture 20

Magnitud Absoluta y Luminosidad Intrínseca: Estrellas Variables

Conociendo la luminosidad intrínseca de un objeto celeste, y su magnitud absoluta podemos determinar la distancia a la cual se encuentra esa estrella. Esta propiedad es muy útil para encontrar la distancia a las estrellas variables (pulsares) que son faros de distancia para cuerpos muy lejanos, cuya paralaje es difícil de medir.  El corto video a continuación nos ayudará a relacionar estas cantidades.

https://www.showme.com/sh?h=nQ56xCC

See Trivia 15 for some practice problems.

Lecture 19

Magnitud Absoluta

Magnitud Absoluta

Utilizando la luminosidad intrínseca de un objeto celeste, y con el establecimiento de una distancia standard, podemos determinar la magnitud absoluta. Esta se define como la magnitud aparente que tendría un objeto celeste si estuviera a una distancia de 10 parsecs. Con las dos magnitudes que caracterizan a una estrella, podemos determinar el módulo de la distancia. La lección 19, puede verse en el video a continuación.

https://www.showme.com/sh?h=GBJ4w5o

Lecture 17

Magnitud Aparente

En esta lección hablaremos sobre la Magnitud Aparente de los objetos celestes. Hiparco clasificó las magnitudes de las estrellas en seis categorías, desde la más brillante, asignándoles la magnitud 1, hasta las más tenues al ojo humano, asignándole la magnitud 6. Veremos cómo se miden estas magnitudes de acuerdo con la definición moderna, en el próximo video.

https://www.showme.com/sh?h=zqPnf2O

Blog

Asteroide en el interior de la orbita de Venus

Es muy interesante el artículo publicado en Science de Julio 3, 2020, p.17 relacionado con la roca en el interior de la órbita del planeta Venus. En esta contribución a mi blog, voy a sintetizar el artículo en lo más importante.

Es considerado un asteroide dentro de la órbita de Venus, que se distingue porque aparenta ser muy rico en el mineral Olivino. [Los olivinos son minerales de Fe o Mg en combinación con la formación tetraédrica de SiO4. Mg2SiO4 (forsterita) y si lleva Fe, en el caso de Fe2SiO4  (fayalita)]. Este mineral forma bastante las rocas de la Tierra profunda. Este objeto dominado por el mineral olivino es parte de la formación temprana del Sistema Solar. La mayoría de los casi un millón de asteroides, se encuentran en el Cinturón de Asteroides más allá del planeta Marte, pastoreados por la gravedad de Júpiter. Estos asteroides en la órbita interior de Venus, que es una población más pequeña que las Atiras alrededor de la Tierra, reciben el nombre de Vatiras. Son muy difíciles de ver, ya que, como Venus, aparecen en el horizonte durante el amanecer y el anochecer. Se reporta que, a pesar de lo difícil de ver, se logró detectar, en el observatorio de Monte Palomar en California, el clasificado como 2020 AV2, solamente 1.5 km de largo que tiene una órbita alrededor del Sol de solamente 151 días. Marcel Popescu, investigador en el Instituto Astronómico de la Academia Rumana, utilizando telescopios en las islas Canarias, evaluaron la luz reflejada del asteroide para estudiar su composición química, y encontraron las huellas del mineral Olivino, que es un mineral de importancia mayor en el manto de la Tierra y de otros planetas. Hay mucha abundancia de este mineral en el asteroide 2020 AV2, pero cuidadosamente se asevera que no están en condiciones de decir que es un asteroide dominado por el contenido de este mineral. Carlos y Raúl de la Fuente Marcos, de la Universidad de Madrid creen que es muy probable que este asteroide sea originario del Cinturón de Asteroides. Se piensa que la interacción gravitacional con Júpiter lo lanzó hacia la Tierra. Se dice que “la misma separación en núcleo, manto, y corteza que tuvo lugar en los planetas rocosos inmediatamente después de su formación, se piensa que igualmente sucedió en pequeños embriones planetarios, hace 4.56 billones de años. El calor de la desintegración del elemento de corta vida radiactiva Aluminio-26 causó que las rocas ricas en hierro y níquel en estos embriones, se sumergiera en sus núcleos, mientras que las rocas ricas en Olivinos surgieron hacia el manto y que los minerales mas livianos formaran la delgada corteza.” Son pocos los asteroides identificados y estos asteroides, dice Marco Delbo del Observatotio de Cote de’Azur en Niza, Francia “pero no vemos muchos de estos asteroides en el Cinturón principal”. Se dice que las Vatiras están en la parte del interior del Cinturón de Asteroides, e donde se cree están la mayor parte de los asteroides ricos en olivinos. Si se descubre piroxeno en el asteroide, después de una mirada más aguda, se afirmaría su identidad como un asteroide del manto, dice Popescu.

Comets

We are living in exciting times! What does the comet NEOWISE to do with the pandemic of the covid-19?

Nothing!

But it was not the answer before Tycho Brahe (b. 1546 Sweden – d. 1601 Prague, nationality Danish) who showed, that comets were objects moving much further away from the Moon. There is a paradox in the painting from Giotto di Bondone (- d. 1337)– The Adoration of the Magi – where he is depicting the Star of Bethlehem as a comet, so that some people have traced wrongly this comet as being the comet Halley. It would be interesting to figure out if, di Bondone wanted to emphasize the omen as bad news for the, at that time Governor of the province of Jerusalem, because it could not have been made sense as a good announcement for Jesus birth, or knowingly draw the comet as an irony for the decadence of the church as contrast to the King Jesus. Whatever it is, I do not know, but painters at the time (and all times) had their own way of being critical (I happen to be married to a painter). The comets usually are named by their discoverer and the year of the discover, like Comet 1971a Ikeya-Seki, for example. But NEOWISE refers to Near-Earth Object Wide-field Survey Explorer; this is a space telescope whose purpose is to look for possible comets or asteroids that could be a hazard to Earth. The comet NEOWISE will also called C/2020 F3. C meaning that it is not a periodic comet; it has almost a parabolic trajectory since its eccentricity is very close to 1; 2020 the year of discovery; F means it was discover during the second half of the month of March; and the 3, means it was the third comet discovered that second half in March. NEOWISE is a long period comet. There are also short period comets. The short period comets are fewer than the long period comets. Comet Halley is a short period comet that returns every 76 years; last time it was to see in 1986. I saw Comet Halley in my years of teaching at the University of Montemorelos, México. That awesome spectacle was to see in the constellation of Sagittarius on March 21 at 5:30 a.m. local time. An unforgettable view. It will be back in 2062, by then, I will be again star dust. The approach of a comet is not perturbing the planets trajectory, since their mass is about 100 millionth of the mass of the Sun; but the brightness changes with the distance of the comet to the Sun and to the Earth. Some additional information, you will find in my video presentation that you may reach clicking below.

http://www.showme.com/sh?h=ZpUUivo

Good sources of information:

Spaceweather.com

Astronomia blog – joseVicenteDiaz.com

The NEOWISE picture is from Michael Cain -member of Florida Astrophotography; http://www.coldlifephotography.com

Mision a Marte-Perseverance Rover

La misión de la NASA a Marte

Encuentro difícil traducir la palabra “rover” al español para el vehículo robótico de la NASA Perseverance o Perseverancia que va a ser lanzado a Marte en febrero de 2021 para explorar el cráter Jezero. Estos términos fueron introducidos por sus creadores que le dieron sus nombres en inglés. Una traducción de “rover” es “vehículo de exploración”, un término que se ajusta mucho al objetivo del robotizado carro marciano. Consulté el diccionario Inglés y Español de Henry Holt and Company, New York, por Edwin B. Williams, 1955 que heredé de mi madre, una aficionada a los libros, diccionarios, enciclopedias, etc., que todavía tiene el sello de la Librería Colombiana Camacho Roldán, Cali-Colombia, en el cual consulté para encontrar la verdadera definición de ‘rover’, dice: vagabundo; pirata; buque de piratas; corsario. Me sorprendí, así que sigo con “Vehículo de exploración”, Rover, más corto.

En la revista Science (26 junio 2020) aparece un artículo titulado Martian Chronicler p.1416 donde se describe con lujo de detalles la hazaña del Perseverance rover, que va a contribuir con el avance del conocimiento sobre lo que sucede y ha sucedido millones de años atrás en este planeta. Se espera que alrededor del cráter Jezero (18°23′N 77°35′E) se pueda encontrar evidencia de cómo Marte pudo soportar agua en una época temprana del planeta. El cráter tiene unos 45 km de diámetro. El artículo menciona que hace billones de años, cuando apenas estaba apareciendo la vida sobre la Tierra, el agua se desbordó por su borde occidental, creando una forma de delta; el agua llenó el cráter como “una bañera” hasta unos 250 metros de profundidad, rompiéndose en el borde oriental, desapareciendo misteriosamente. Me parece como si el agua se hubiera filtrado en el suelo desapareciendo de su superficie. Vamos a esperar qué encuentra esta misión de la NASA con Perceverance en el 2021. El artículo menciona que Marte en un tiempo era tibio durante algunos millones de años, creando “un clima favorable para la emergencia de la vida”. Pero hay otros científicos planetarios que piensan que Marte era frío y seco, de manera que el agua salió esporádicamente en episodios determinados, permaneciendo solamente unos cientos o miles de años- “un ambiente más difícil para que la vida eche raíces”. Es decir, el clima de Marte sigue siendo una pregunta que no ha sido contestada. Se espera que después de dos años de exploración del Perceverance en Marte, el rover subirá por el delta de Jezero para alcanzar el borde del cráter. Los satélites (orbiters) han encontrado un anillo de rocas carbonadas alrededor del borde del cráter. En la Tierra, depósitos semejantes son conocidos por la preservación de fósiles de estromatolitos formados por bacterias que se caracterizan por su forma de coliflor. Briony Horgan, una científico planetario de la Universidad de Purdue, dice que es el lugar perfecto para buscar por una vida en el pasado.  Ella menciona la posibilidad de vida pasada, “si los depósitos fueron formados por el lago, y no por agua caliente creada por los impactos que formaron el cráter.” p.1421.  Estaremos pendientes de esta misión.